森の力でこころも身体も癒される。 進化した森林浴「森林セラピー」とは?

森林セラピー 森林浴

こんにちは、福岡県で森林セラピーのアロマセラピストとして活動をしている森永香織です。

みなさんは「森林浴」というとどのようなイメージが思い浮かびますか?

樹木がたくさん茂った、木漏れ日が差し込む静かな場所で、鳥のさえずりにゆっくりと耳を傾けてゆっくりと癒される…、そんなリラックスした光景が目に浮かぶのではないでしょうか?

「森林セラピー」とは、森林浴の癒し効果を科学的に解明し、こころや体の健康に活かそうとする一歩進んだ森林浴のこと。

慌ただしくストレスの多い日常生活からちょっとだけ距離を置いて、森の力でこころも身体も癒される時間を過ごしてみませんか?

今回はそんな「森林セラピー」の効果や魅力についてご紹介します。

森林セラピーとは?

森林セラピー

森林セラピーとは、これまで感覚的にしか表現できなかった森林浴の癒し効果を科学的に解明し、こころと身体の健康維持や増進、病気の予防に活かそうという新たな取り組みのことです。

森はさまざまな植物や動物がすんでいる、生命の大きな集合体。

森林セラピーでは、五感(視覚・聴覚・嗅覚・触覚・味覚)を使うことを一番大切にしています。

森の中で見えるものや聞こえる音などに意識を向けることは、日常では忘れがちな自然や生命について、思いを巡らせる時間になるのではないでしょうか。

森林の中では、ヨガ・アロマテラピー・写経などのこころのリラクセーションプログラムや、森林ウォーキングやノルディックウォーキングなどの身体のフィットネス・プログラムも行われます。

ハイキングやトレッキングとは異なり、「森林セラピー」は健康のために森に入ろうというという、新感覚のセラピーなのです。

森林セラピーにはどんな効果があるの?

森の中にいるときは、都市部にいるときと比較して・・・

  • ストレスホルモンが減少
  • 副交感神経活動(リラックス状態)が高まり、交感神経活動(興奮状態)が抑制
  • 収縮期・拡張期血圧、脈拍数が低下
  • 心理的に緊張が緩和し、活気が増加
  • NK活性が高まり、免疫機能が上昇
  • 抗がんタンパク質が増加

など、精神面・肉体面のどちらにも良い効果がわかっています

参考:(独)森林総合研究所、千葉大学環境健康フィールド科学センター、日本医科大学、日本衛生学会・森林医学研究会による、生理・心理・物理実験等により、森林のもつ「癒し」効果の科学的解明に関する研究(森林セラピー総合サイトより)

このように、森林浴の「癒し効果」や「気持ちよさ」がさまざまな実験により、科学的に証明されています。

森林セラピー 森林浴

日本各地の森林セラピー基地

森林セラピーを楽しめるのは、「森林セラピー基地」とよばれる森で、現在では全国に62か所あります。

これらの森は、現地と都会で比較実験を行い、癒しの効果・病気の予防効果が科学的に認められているお墨付きの森です。

(森林セラピー総合サイト http://www.fo-society.jp/quarter/index.html

中には、温泉や郷土料理を楽しめたり、医師と連携して健康相談を行うところもあり、各地に個性豊かな森がたくさんあります。

また、「森林セラピー基地」には、「森林セラピーガイド」や「森林セラピスト」とよばれる森を知り尽くした専門のガイドがいます。森に入る前後に健康状態を確認し、こころと身体の状態に合わせて、楽しく森を歩くお手伝いをしてくれます

森の中でアロマテラピー

森林セラピー アロマ体験

私が活動しているのは、福岡県豊前市(ぶぜんし)の「森林セラピー基地豊前」。ここでは、アロマクラフト作りのプログラムを行っています

2017年5月に行った森林セラピーでのアロマクラフトは、地元福岡県の木材から作られたウッドチップに、スギ・ヒノキの香りをほんのりつけた「森の香りのサシェ」と、オリジナルブレンドの「森の香りのルームスプレー」。

爽やかな日差しの中、スギやヒノキの樹木に囲まれて、それらの精油の香りを楽しめる、とっても贅沢な時間でした。

ルームスプレー作りでは、スギ・ヒノキ精油に加えて、ゆず・はっか精油の合計4種の和精油から2種をブレンド。やっぱり和精油どうしはどれを合わせても、やさしく懐かしい香りで、相性が抜群。とても好評でした。

秋には、地元特産のゆずをまるごと使ったアロマクラフトを計画しています。季節によって違った楽しみ方ができる森の中でのアロマテラピー、そのころはきっと紅葉も美しいことでしょうね。

お気に入りの森を探しに!

今回は「森林セラピー」についてご紹介しました。

森をゆっくりと歩いていると、樹木の生命力、それを育む土のあたたかさなど、自然の中でいろいろなことを感じることができます。あわただしい日常生活では「考える」ことが多く、「感じる」ということをおろそかにしているような・・・。歩き終わったあとは心地よい疲労感と爽快感で、とても充実した1日を過ごすことができます。

全国各地にある「森林セラピー基地」では、さまざまなイベントを随時開催しています。イベント以外にも、個別にガイドをしてくれるところも数多くあります

次の休日はどこかの森に出かけてみませんか?
森の力でこころも身体も癒されて、きっと新しい感覚に目覚めるはずですよ。

森林セラピー総合サイト(全国の森林セラピー基地一覧)

森林セラピー 森林浴



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WRITERこの記事をかいた人

森永香織

AEAJ認定アロマセラピスト/AEAJ認定アロマテラピーインストラクター/環境カオリスタ/@aromaアロマ空間コーディネーター/JAMHA認定ハーバルセラピスト お線香の香りが漂う家で育ち、香りのある植物が大好き。現在、高校で化学を教えている理科教師です。